THE WHITE HOUSE: “Même si ça fait mal”: le voyage de Biden au Moyen-Orient pourrait apporter une douleur à court terme pour un gain à long terme.

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“Même si ça fait mal”: le voyage de Biden au Moyen-Orient pourrait apporter une douleur à court terme pour un gain à long terme. Le président Joe Biden avait des plans différents pour engager le Moyen-Orient. Mais le monde a une façon d’intervenir. Biden a cherché à minimiser l’importance du Moyen-Orient afin de ne pas s’enfoncer dans des problèmes insolubles comme la négociation d’une solution à deux États entre Israéliens et Palestiniens. Signe qu’il prévoyait de se conduire différemment de ses prédécesseurs, il s’est également engagé à mettre fin au confort habituel avec l’Arabie saoudite après le meurtre du journaliste Jamal Khashoggi, un résident américain.Mais au cours des derniers mois, la posture a changé, de manière subtile et moins subtile. Maintenant, Biden et son équipe ont conclu qu’ils devaient renforcer la présence de Washington au Moyen-Orient afin que la Chine et la Russie ne comblent pas un trou de la taille de l’Amérique, afin que Téhéran puisse être tenu à distance, afin qu’un cessez-le-feu au Yémen puisse tenir, plus rapidement des modernisations peuvent se produire dans la société saoudienne, et peut-être même de meilleures relations entre les responsables de Jérusalem et de Riyad.Et puis il y a cette fâcheuse question d’avoir besoin de l’aide de l’Arabie saoudite pour maintenir le pétrole coulant après que le robinet de la Russie ait diminué après l’invasion de l’Ukraine.  Ce n’est pas le Moyen-Orient que Biden voulait. Mais quand il y atterrira cette semaine, c’est celui qu’il obtiendra – un voyage rempli d’opportunités mais aussi un champ de mines pour le président, comme son équipe le sait.”C’est mieux pour nous d’être présents, même si ça fait mal”, a déclaré un haut responsable américain à notre source, qui, comme d’autres, s’est exprimé sous couvert d’anonymat pour discuter librement d’un voyage sensible.Les responsables américains et israéliens, ainsi que des experts, affirment qu’il n’y a aucune garantie que Riyad ouvrira le robinet de pétrole. Et tout ce que le président accomplit pourrait être éclipsé par des images de lui en train de gifler des dirigeants en proie à des scandales, comme l’ancien Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu et le prince héritier saoudien Mohammed bin Salman, dont l’orchestration présumée du meurtre de Khashoggi a conduit Biden, alors candidat, à promettre qu’il le ferait. faire du royaume un « paria » mondial.

Mais cela pourrait bien être le prix à payer. La présence de Biden démontrera l’engagement de l’Amérique envers la normalisation des relations d’Israël avec les États arabes, selon les responsables américains, et mettra fin au gel de l’Arabie saoudite. Les deux sont nécessaires pour que les États-Unis contrent plus efficacement l’Iran, maintiennent un cessez-le-feu fragile au Yémen, combattent le terrorisme et renforcent l’unité contre la guerre non provoquée de la Russie en Ukraine.Pendant des mois, Biden et son entourage se sont demandé s’il fallait faire le voyage. Biden, pendant un certain temps, a rejeté avec colère la rencontre avec le prince héritier, arguant que la présidence « devrait représenter quelque chose », selon deux personnes connaissant sa pensée. Il a finalement cédé, mais l’administration a été défensive à propos de son voyage et a joué son engagement à utiliser le moment pour faire la lumière sur les violations des droits de l’homme. On ne sait toujours pas si Biden fera des commentaires sur Khashoggi en public, même si on s’attend à ce qu’il fasse connaître sa colère face à l’assassinat brutal en privé.  L’ambivalence de Biden a été pleinement exposée lors d’une conférence de presse à la fin du mois dernier à Madrid lorsqu’il a minimisé à la fois les chances d’une rencontre avec le prince héritier et qu’une telle chose serait faite comme une demande de plus de pétrole. Mais les assistants de la Maison Blanche ont depuis confirmé que Biden rencontrerait le roi saoudien et sa coterie – qui se trouve justement inclure le tristement célèbre prince.Le gros livrable est Biden lui-mêmeDans un éditorial du Washington Post du samedi, Biden a expliqué pourquoi il se dirigeait vers l’Arabie saoudite et la région en gros. “Je vais voyager au Moyen-Orient pour commencer un nouveau chapitre plus prometteur de l’engagement américain là-bas”, a-t-il écrit. C’était à peu près aussi précis que le président l’a obtenu.Bien qu’il rencontrera le gouvernement israélien à Jérusalem, ce sera avec le Premier ministre par intérim Yair Lapid après l’effondrement d’un gouvernement fragile, poussant Israël à se préparer à une cinquième élection en moins de quatre ans.

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